« Arrêtés à tout moment » : des étudiants palestiniens dans la ligne de mire d’Israël

lundi 20 janvier 2020

Un récent pic des détentions d’étudiants universitaires palestiniens a remis un problème de longue date sous les projecteurs

Pour la plupart des étudiants, les notes, les examens et les engagements sociaux sont quelques-unes des plus grandes préoccupations de la vie à l’université.

JPEG - 607.3 ko portraits des étudiantes arrêtées sur les murs de l’université de Birzeit

Mais pas pour Hadi Tarshah. À 24 ans, le jeune Palestinien a passé le dernier semestre dans une prison israélienne, et sa principale préoccupation est son audience devant le tribunal en mars.

De même, Mays Abu Ghosh, qui se remet d’une torture brutale en détention israélienne, n’est qu’à un semestre de la remise des diplômes. Et un camarade de classe Azmi Nafaa a eu du mal pendant trois ans à obtenir son diplôme derrière les barreaux.

Au cours des derniers mois de 2019, l’occupation israélienne a lancé l’une de ses campagnes d’arrestations les plus agressives contre des étudiants palestiniens ces dernières années.

Les statistiques de l’organisation palestinienne de défense des droits des prisonniers Addameer indiquent qu’environ 250 étudiants universitaires palestiniens sont actuellement emprisonnés par Israël. Selon la campagne pour le droit à l’éducation à l’Université de Birzeit , les forces israéliennes ont détenu 30 étudiants de la seule institution palestinienne de premier plan sur une période de quatre mois.

Depuis 2015, lorsqu’une violente vague de contestation a émergé dans les territoires palestiniens occupés, Israël a intensifié ses politiques répressives contre les Palestiniens.

Cependant, de jeunes Palestiniens ont déclaré à Middle East Eye que la récente augmentation n’était que la continuation d’une politique de répression israélienne plus large, criminalisant les étudiants palestiniens qui s’organisaient depuis le tout début de l’occupation.

Briser le moral

Abdel Munim Masoud, un étudiant en finance de 23 ans, se souvient de la dernière fois qu’il a vu son ami, Tarshah, en octobre.
« Nous parlions et rions ensemble la nuit précédente », a-t-il déclaré à MEE. « Le lendemain matin, j’ai reçu un message sur mon téléphone me disant que l’occupation avait arrêté Hadi à l’aube. »

Tarshah est actif dans le mouvement étudiant à l’Université de Birzeit depuis qu’il y a commencé ses études. En avril, il a participé au débat annuel pour les élections du conseil étudiant, devenant une figure connue du mouvement étudiant.
« Nous nous attendions à ce qu’il soit arrêté à tout moment », a déclaré Layan Kayed, 25 ans, étudiant en sociologie et ami de Tarshah. « Mais nous avons été surpris parce que son arrestation est survenue à un moment où les arrestations avaient cessé. »

Le père de Tarshah a déclaré à MEE que les forces israéliennes sont entrées par effraction dans la maison familiale à 5 heures du matin.

« Ils sont entrés dans le bâtiment où nous vivons, cassant cinq portes avant d’entrer violemment dans notre appartement, les fusils pointés vers l’avant », a expliqué l’homme. « Ils ont pris Hadi de son lit et ne lui ont pas laissé le temps de s’habiller ni même de mettre ses chaussures. Ils l’ont mis dans une jeep militaire et sont partis. »

Il a fallu deux jours à la famille de Tarshah pour savoir où il se trouvait et apprendre qu’il était interrogé dans un centre de détention israélien à Jérusalem connu sous le nom de ’complexe russe’.
« L’occupation tente de briser le moral des jeunes Palestiniens, en particulier ceux qui se préparent académiquement, afin de les pousser à quitter leur pays - en particulier ceux qui sont politiquement conscients et actifs », a ajouté le père de Tarshah. « Mais Hadi est beaucoup plus fort et beaucoup plus conscient que cela ».

Tarshah a déjà manqué un semestre entier de cours, qu’il devra rattraper - mais il est également confronté à la possibilité très réelle d’une détention répétée, qui pourrait encore faire dérailler son éducation.

« Sur le plan social, il est difficile de voir tous vos amis obtenir leur diplôme pendant que vous êtes toujours en retard », a expliqué Masoud.

« Certains étudiants pourraient trouver plus difficile de retrouver le même niveau d’activisme après leur libération, car ils ne veulent pas rater un autre semestre », a déclaré Kayed. « Mais cela ne signifie pas qu’ils ne seront pas arrêtés à nouveau. Une fois que vous avez été arrêté, vous pouvez être arrêté à tout moment par la suite. »

« Nulle part n’est sûr »

L’arrestation la plus dramatique a eu lieu en mars 2018, lorsque des forces israéliennes secrètes - également connues sous le nom de mustarabine pour s’être déguisées en Palestiniens - sont entrées sur le campus de Birzeit pour enlever le président du conseil étudiant Omar Kiswani.

« Au début, je pensais que c’était une bagarre », a expliqué Masoud, témoin de l’incident. « Ensuite, ils ont sorti leurs armes et j’ai compris qu’ils étaient des soldats israéliens, pas des étudiants. »

« Notre réaction immédiate a été de nous précipiter à toutes les entrées du campus et de les bloquer pour empêcher que plus de soldats s’introduisent », a déclaré un autre témoin oculaire, Hazem Aweidat. « Ils ont finalement atteint l’entrée principale, menaçant les étudiants de sortir leurs armes, sont montés dans une voiture avec Omar et sont partis. »

Alors que l’arrestation de Kiswani en plein jour a attiré l’attention des médias sur l’affaire, Aweidat a souligné que les campus universitaires étaient depuis longtemps vulnérables aux raids des forces de sécurité israéliennes.

« Le campus n’est pas plus important que nos maisons », a-t-il déclaré. « Quand il est perquisitionné, nous ressentons de la colère, mais si nous le voyons comme une anomalie, nous pourrions oublier que nous sommes dans un pays occupé, où nous sommes en sécurité nulle part. »

La menace pour les étudiants va au-delà des raids de soldats infiltrés. L’université Al-Quds dans la ville d’Abu Dis en Cisjordanie, près de Jérusalem, est l’un des endroits qui a souffert de nombreuses incursions directes et en plein jour par les forces armées israéliennes sur le campus.

Selon le centre juridique de l’université, 25 de ses étudiants ont été arrêtés par Israël au cours du dernier semestre seulement.

L’emplacement du campus près du mur de séparation israélien le rend plus vulnérable aux raids, a expliqué à MEE l’ancien membre du conseil étudiant de l’Université d’Al-Quds, Mohammad Abu Shbak.

« Lorsque les étudiants manifestent après l’arrestation d’un des leurs, ils ont tendance à marcher vers le mur », a-t-il expliqué. « Les soldats israéliens répriment alors la manifestation, entrent par effraction sur le campus en démolissant les portes et tirent des gaz lacrymogènes et des balles en caoutchouc à l’intérieur du campus. »

Pour Abu Shbak, un autre facteur entre en jeu : « L’occupation vise cette université parce qu’elle est la seule palestinienne de la région de Jérusalem. Ils ne veulent aucune activité étudiante palestinienne autour de Jérusalem. »

Abu Shbak a rappelé la première incursion dont il a été témoin.

« J’étais dans le bureau du conseil des étudiants quand j’ai senti des gaz lacrymogènes et j’ai entendu des gens paniquer. Nous nous sommes séparés en groupes ; certains sont allés bloquer les entrées, certains pour aider à évacuer les étudiants et les enseignants, d’autres ont essayé de sécuriser les voitures et les bus pour aider les gens à rentrer chez eux », a-t-il déclaré. « Cela a duré près d’une heure avant le départ des soldats, laissant le chaos derrière. »

Mais ce n’est qu’après l’évacuation des soldats israéliens qu’Abou Shbak a découvert qu’un de ses amis, l’étudiant de deuxième année Bahjat Radaidah, avait été arrêté.

En conséquence, « davantage de familles hésitent à envoyer leurs enfants à l’Université Al-Quds en raison de sa proximité avec le mur et des incursions de son campus par l’occupation », a déclaré Abu Shbak.

Détruire l’avenir

Heureusement pour l’ami d’Abou Shbak, Radaidah, il n’a passé qu’une semaine en détention. Mais tous les étudiants palestiniens arrêtés n’ont pas cette chance.

Azmi Nafaa était un étudiant en droit de 25 ans à l’Université Al-Najah, située dans la ville de Naplouse, dans le nord de la Cisjordanie. Novembre 2015.

Un tribunal militaire israélien a prolongé sa détention sans inculpation à cinq reprises - en utilisant une pratique largement dénoncée connue sous le nom de détention administrative - avant de finalement l’inculper d’une attaque présumée contre des soldats et le condamner à 28 ans de prison.

« Azmi a décidé qu’il allait terminer ses études en prison. Sa mère a hésité, mais j’ai insisté sur le fait que l’occupation ne pouvait pas arrêter notre vie », a déclaré à MEE son père, Sahel Nafaa.

Pendant des mois, Sahel a lutté avec les autorités israéliennes pour permettre à son fils d’étudier.

« J’ai cherché sur Facebook des informations sur tout prisonnier détenant un diplôme de troisième cycle en droit qui pourrait aider Azmi à étudier », a-t-il expliqué.

« Quand j’en ai finalement trouvé un dans la même prison où mon fils était détenu, j’ai commencé à lutter pour lui envoyer les livres dont il avait besoin. L’administration pénitentiaire n’a pas autorisé les livres, puis a refusé de me laisser visiter Azmi en prison. Ils voulaient me forcer à arrêter d’essayer, mais je ne l’ai pas fait. »

Azmi a finalement obtenu son diplôme alors qu’il était détenu par Israël après trois ans.

« Nous, les jeunes politiquement conscients des universités, sommes ceux qui mènent la rue », a-t-il dit. « C’est pourquoi l’occupation nous vise. »

Pour Sahel, Israël « vise à détruire l’avenir du peuple palestinien, c’est pourquoi ils ciblent les jeunes instruits, intimident leurs familles, nous éloignent de l’éducation ».

Kayed pense également que la répression d’Israël contre les étudiants est politiquement motivée :

« L’occupation sait que les étudiants sont le secteur le plus actif et le plus dynamique de la société - en particulier à une époque où les partis politiques sont de moins en moins efficaces. »

Étant donné que l’Autorité palestinienne (AP) - dirigée par le parti Fatah du président Mahmoud Abbas - n’a pas organisé d’élections présidentielles depuis 2005, les élections au conseil des étudiants ont longtemps servi de baromètre de la politique palestinienne au sens large , en particulier parmi les jeunes.

Bien que les factions politiques étudiantes en Palestine aient toujours été des extensions des partis politiques, Aweidat pense que les temps ont changé.

« Aujourd’hui, les partis politiques sont en fait une extension du mouvement étudiant. Nous, les jeunes politiquement conscients des universités, sommes ceux qui dirigent les rues », a-t-il déclaré. « C’est pourquoi l’occupation nous vise. »

Les camarades de classe qui écoutent Aweidat acquiescent de la tête, comme le conclut finalement Kayed : « Cela fait partie du fait d’être étudiant en Palestine. »

JPEG - 5.6 ko Par Qassam Muhaddi, journaliste palestinien basé à Ramallah
Source : Middle East Eye – Traduction : Collectif Palestine Vaincra


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